Der Affenberg in Salem: Laust mich hier der Affe?

Wer schon immer mal eine Antwort auf diese elementare Frage wollte, ist auf dem Affenberg bei Salem im Bodensee-Hinterland genau richtig.

Bei den Bewohnern des Affenbergs in Salem handelt es sich um Berberaffen, die eigentlich in Nordafrika in den Wäldern der Gebirge auf bis zu 2000 m ü.NN. leben. Die klimatischen Bedingungen dort sind denen am Bodensee sehr ähnlich.

Dadurch können die Tiere trotz der vielen Kontakte zu Menschen hier wie Wildtiere leben. Das unterscheidet sie nicht nur von Zootieren, indem sie den ihrer Art gerechten weitläufigen Lebensraum erhalten.

Bodensee-Klima rettet Affenleben auf dem Affenberg und in der Welt

Aufgrund der Bedrohung der frei lebenden Berberaffen durch Menschen – für Berberaffenbabys werden horrende Summen bezahlt – ist der Salemer Affenhort auch als Wildzuchtstelle prominent geworden, aus der immer wieder Tiere ausgewildert werden, um die frei lebenden Berberaffen zu retten.

Affe auf Felsen auf dem Affenberg bei Salem

Berberaffen sind wirklich süß. Aber die versierten Kletterer beeindrucken auch sonst emotional.

Immer wieder schwankt mein Blick auf die Tiere, die plötzlich menschliche Züge im Gesichtsaudruck anzunehmen scheinen. Rein biologisch gesehen ist das vermutlich keine Überraschung, weshalb ein Beuroner Mönch vor einer Fahrt nach Salem gerne sagt: “Heute geht’s zu Verwandschafts-Besuch”.

Kein Wunder also, dass der Affenberg auch ein beeindruckendes Ziel für ambitionierte Freizeitfotografen ist. Die Betreiber wissen das natürlich und schreiben deshalb jährlich einen Fotowettbewerb aus.

Handy-Foto von Affen

Fütterung Angst muss man vor den Berberaffen keine haben. Ein paar Verhaltensregeln muss man dennoch beachten. Die werden vor dem Betreten des Geheges erklärt. Dann kann man die Tiere sogar mit Popcorn (wird bereitgestellt!) füttern.

Spielplatz
Wald im Berberaffen-Gehege
Hof mit Bierbänken, Spielplatz und Storchennestern

Der Affenberg hat alles, was Familien brauchen. Nicht nur die Berberaffen, sondern auch ein Weiher mit großen Karpfen und vielen Schwimmvogelarten liegt auf dem Rundweg des Wildtierareals. Im Empfangsbereich gibt es einen großen Holz-Spielplatz, direkt daneben einen Biergarten.

Die Gastronomie wird in Selbstbedienung unterhalten und hat wirklich moderate Preise. Auf den Dächern des alten Mendlishauser Hofs nisten zahlreiche Störche, die dem Gelände einen ganz eigenen Charakter verleihen. Die schönen Zugvögel bekommt man wohl selten so nahe zu Gesicht.

fliegender Storch

Hier wird also nicht nur die Frage beantwortet, wann mich der Affe laust, sondern auch ein beeindruckendes Lehrstück und Naturschauspiel geboten, das trotz der zutraulich anmutenden Nähe zwischen Menschen und Tieren seine von der Natur vorgebenen Bedingungen nicht verlässt.

Die Titelfrage wird hier nicht abschließend beantwortet. Aber vielleicht soviel: mit Läusen hat es nichts zu tun.

Der Affenberg in Salem gehört zu den beliebtesten Ausflugszielen für Familien in der Bodensee-Region. Die Öffnungszeiten zwischen Mitte März und Anfang November variieren abhängig vom Tageslicht.

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